AE-Salon Webマガジン「alore(アローア)」

ネコのアート「ニャート」を探して(4)~浮世絵の中のネコたち~

ネコのアート「ニャート」を探して(4)~浮世絵の中のネコたち~

その人気はグローバル!

ネコのアート「ニャート」を探して、今回は太田記念美術館で開催された「浮世絵動物園」へ。恥ずかしながら私は浮世絵の知識がほとんどなく、浮世絵専門の太田記念美術館を訪れるのも初めて。こちらでは以前ネコを特集した展覧会も開催されたことがあるよう。

金魚や犬から、ゾウやキツネ、そして龍やカッパなど架空の生き物まで、さまざまな動物の浮世絵が一堂に会する中で、ネコを描いた作品も数多く展示されていた。前期と後期で作品が総入れ替えだったため2回足を運んだのだが、2日とも会場では外国人のかたを多く見かけ、浮世絵の国際的な人気を実感した。

擬人化されたネコたちにニヤリ

前期の展示作品でまず目がとまったのが、42匹・・・というより“42人”のネコが描かれた、二代歌川国明の『しんはん猫つくし』。さまざまな年齢や職業の人をネコに置き換えた絵だ。その表情や佇まいは人間味にあふれていて、見ているとつい口元が緩んでしまうほど。

料理店の仲居さん風のネコの「ただいま おさかなが できます」、子どもを背負ったお母さんネコの「ぼうやはいいこでねんねしな」など、セリフもわかりやすくて親しみがわく。そして発見、ネコってすごく和服が似合う!もしかして体型が日本人と似ているのだろうか。

ネコへの愛は今も昔も

前期の展示作品からもう1点。華やかな装いの若い女性は白いネコが可愛くて仕方ないようで、身体をかがめて顔を近づけ、まさしく猫かわいがり。当のネコはちょっと迷惑したような表情を浮かべている。月岡芳年の『風俗三十二相 うるささう 寛政年間処女之風俗』だ。うるさそう・・・!確かに・・・!

この作品は、「じれったさう」「遊歩がしたさう」「けむさう」「かゆさう」など、「~さう」というタイトルで括られたシリーズの中のひとつ。ただ、ほかの作品は、あくまでも女性の側の感情に心を寄せているのに対し、『うるささう』で作者が「ああ、うるさくて困っているんだろうな」と同情しているのは、女性ではなくネコのほうなのだ!ほんの少しだけシニカルな、こんな視点もまた面白い。

働くネコたちはてんてこ舞い

後期の展示作品で楽しかったのが、四代歌川国政の『新板猫のそばや』。こちらは明治半ばに制作された子ども向けのおもちゃ絵だそう。

そば店の奥ではネコの店員たちが忙しく働いている。生地を麺棒でのばしているネコ、麺つゆを煮ているネコ、茹で上がったそばを水にさらしているネコ。この店、なかなか繁盛しているようで、大勢のお客の姿も見える。箸にとった盛りそばを高々と持ち上げて今まさにすすろうとしているネコも。そして何より気になるのが、慌ててお客の頭の上にそばをひっくり返してしまったらしい店員ネコだ。もちろんお客の側としては災難だけれど、この後いったいどうなってしまうのか・・・。

人々、というかネコたちの話し声や活気ある店の物音が伝わってくるようで、見ているだけでも“にぎやか”な作品だ。

『名所江戸百景 浅草田甫酉の町詰』ポストカードポストカード

『名所江戸百景 浅草田甫酉の町詰』ポストカード

誰かの想いに寄り添って

そして後期の展示作品で特に印象に残ったもう1点は、歌川広重『名所江戸百景 浅草田甫酉の町詰』。

窓から富士山や田んぼを見渡す、気持ちの良い構図。そして窓辺にはうずくまる白いネコ。解説によるとこの部屋は「吉原の妓楼の二階と思しき場所」とのこと。畳の上にはかんざしが見える。あぜ道を歩く人々は、鷲神社の酉の市の行列と考えられるそう。

部屋の主である遊女の姿は見えないが、この白いネコが彼女の慰めだったのだろうか。ネコはかなり少ない線でシンプルに描かれており、しかも斜め後ろから見た姿で顔はほぼ見えないのに、構図と相まってその存在感が際立っている。気まぐれに外を眺めているだけに見えつつも、その小さな丸い背中は遊女の哀しみを代弁しているようでもあり、それでいてどこか気丈さや凜々しさのようなものも感じられるのだ。

浮世絵ニャートに今後も注目!

今回の「浮世絵動物園」、残念ながら会期はすでに終了してしまったが、ネコが登場する浮世絵の展覧会は最近各地で開催されている。

私自身、ネコというモチーフのおかげで初めて浮世絵の面白さに触れることができた気がする。これからもさまざまなジャンルの「ニャート」を探していきたいと思う。

この記事のライター

aloreライターノムラシマ
ネコと銭湯と焼肉をこよなく愛するコピーライター。
現代アートが好きで、美術館のほか芸術祭にもときどき出没。ひとり暮らし歴約15年。
Return Top
error: Content is protected !!